Posted on

Afganisztánból hazahozatták a lelőtt katona kóbor kutyáját

– A fiam ujjongana, ha látná, hogy hazahoztuk Pegazust – mondta könnyek közt Tony Lewis (49), de felesége, Sandy (48) is zokogott, amikor először kézbe vették a nőstény keverék kutyát.
„Egy nagyon szerető családba kerülsz, te kis bolond” – rebegte az anyuka, és a szívbe markoló jelenet láttán fél Anglia sírva fakadt.
Az afganisztáni kóbor eb története valóban elképesztő. A háború dúlta ázsiai országban a külföldi katonák nem tarthatnak hobbiállatot, de a nőstény keverékkel kivételt tettek. Pegazus a legveszélyesebb helyzetekben sem tágított gazdijától. Akkor is Conrad Lewis (†22) oldalán volt, amikor egy afgán orvlövész végzett a férfival február elején. Mivel Conrad a bajtársainak elmondta, a szolgálat után Pegazust mindenképpen hazaviszi Angliába, a szülők elhatározták, teljesítik fiuk akaratát.
Pegazus először egy kabuli állatmenhelyre került, majd egy zsákba rakva szenvedte végig az 5600 kilométeres repülőutat. A szülők mindezért 1,4 millió forintot fizettek, de a neheze ekkor következett. A szigorú brit szabályok miatt a kutyusnak fél évig karanténban kellett maradnia. „Sokáig vártunk rá, de megérte” – mondták a szülők, akiket elesett fiúk barátnője, Georgina (21) is elkísért a nagy átvételre. Együtt sírtak, amikor szomorúan elmosolyodott az Afganisztánban elesett brit katona édesanyja: „Érzem, hogy itt van veled a fiam szelleme!”

Posted on

Négylábú harcosok az afganisztáni csatatéren, társaknak tekintik őket

Az al-Kaida megölte vezére, Oszama bin Laden rejtekhelyén rajtaütő amerikai kommandóval együtt bevetett harci kutya újra ráirányította a figyelmet a szimatoló segítőtársakra, amelyek egyre nagyobb szerephez jutnak Afganisztánban. Az amerikai tengerész gyalogosok 2007-ben kilenc, katonai feladatokra felkészített ebbel indították el első kutyás kísérleti programjukat az ázsiai országban, mára a négylábú bajtársak száma 350-re nőtt, és az év végére várhatólag eléri a 650-et.
Tavaly ősszel egy tálib tábor térségében a kivezényelt tengerészgyalogos csoport aknakereső labrador retriever kutyájára rárohant egy helyi afgán eb. Az utóbbi részéről ez súlyos hiba volt, az amerikaiak egy pillanatig sem haboztak, azonnal lelőtték a retrieverükre halálos veszélyt hozó támadót. Manuel Zepeda századosnak, az amerikai egység parancsnokának nincs lelkifurdalása: ha ugyanis a labrador netán megsebesül, a tengerészgyalogosok az útszéli aknák elleni küzdelemben közreműködő legfontosabb segítőtársukat vesztik el; ha szükséges lett volna, ugyanúgy helikoptert hívtak volna a megmentésére, mint amikor egy katona kerül veszélybe. A harcosok felfogása szerint a labrador elleni támadás egy “bajtárs” életét fenyegette. “A kutyát mi tengerészgyalogos társunknak tekintjük” – szögezte le a százados.
Az Egyesült Államok katonai erői az I. világháború óta alkalmaznak harci kutyákat. Az utóbbiakat ma jobban megbecsülik, mint valaha, és Afganisztánban mind fontosabb szerepet töltenek be. Nyáron megkezdődik az amerikai csapatok hazatérése, de az amerikai harci kutyák száma tovább emelkedik az ázsiai országban. Az amerikai hadsereg ma világszerte összesen 2700 kutyát alkalmaz. Egy évtizede, a 2001. szeptember 11-i terrortámadások előtt 1800 volt a számuk.
Testével próbálta védelmezni – Az ebek betanításának egyik központja a texasi Lackland légi támaszponton működő harcikutya-iskola. A négylábúakat védelemre, üldözésre, kutatásra és mentésre is használják, ám a legfontosabb feladatuk a házi készítésű robbanó szerkezetek, pokolgépek és bombák felderítése, mivel ezek az eszközök szedik a legtöbb amerikai halálos áldozatot Afganisztánban. Eddig sem az ember, sem az ember által kifejlesztett műszaki eszközök nem tudták felülmúlni a kutyákat ezen a téren.
A katonaság általában a német és a belga juhászkutyát alkalmazza, de a tengerészgyalogosok mind nagyobb mértékben támaszkodnak a fajtiszta labrador retrieverre is, amelynek kitűnő a szaglása, és még szeretni való természet is párosul hozzá. A labradorok ma számos gyalogos járőrt kísérnek el a dél-afganisztáni Helmand tartományban. A vezetőpórázról leoldva száz méterrel is a katonák előtt járnak, hogy kiszimatolják a pokolgépeket és a bombákat. Egy-egy ilyen kutya kiképzése akár 40 ezer dollárba (több mint 7 millió forintba) is kerülhet, de a tikkasztó nap végén az eb rendszerint még mindig ott lohol a harcosok előtt, hogy megóvja őket.
A labradorok és tengerészgyalogos gazdáik közötti kialakuló kötelékekről megható történetek keringenek. Sokakat megrendített Colton W. Rusk húszéves tengerészgyalogos halálának históriája. A katonát decemberben ölte meg egy orvlövész Helmand tartomány egyik legveszélyesebb részén. Járőrözései során számos fényképet és beszámolót küldött szüleinek szeretett bombakereső kutyájáról, Eliről, egy fekete labradorról. Amikor a halálos lövés leterítette, Eli saját testével próbálta védelmezni a földre zuhant gazdáját. A tengerészgyalogos temetésén a gyászbeszédben Rusk bajtársai közül elsőként Elit említették meg.
A kutyát februárban elbocsátották a katonai szolgálatból, és a fiatal hősi halott szülei, Darrell és Kathy Rusk rögtön örökbe fogadták. “Nagy vigasz számunkra – mondta a The New York Timesnak Kathy Rusk. – Amikor Elit először bevittük a házunkba, a kutya rögtön Colton szobájába rohant, körülszimatolt, és felugrott a fiunk ágyára.”
Barack Obama már találkozott vele – Az Afganisztánban szolgáló 350 szagkereső labradorból eddig 20 vesztette életét harci akciókban, a legtöbben házi készítésű szerkezetek robbanása következtében.
“A különleges akciók kommandójánál, amelynél az Oszama bin Laden elleni műveletben részt vevő kutya is szolgál, 2006 és 2009 között 34 eb pusztult el szolgálat közben” – közölte Wes Ticer őrnagy, az egység szóvivője.
Akárcsak gazdáik, a balesetből felépülő kutyák is újabb szolgálati beosztást kapnak, néha többször is. A négylábú harcosokat 8-9 éves korukban vonják ki a hadseregből. A csaknem tíz éve tartó háborúba belefáradt amerikaiak körében népszerűek a kutyák, ezt bizonyítja, hogy az al-Kaida vezetője ellen kommandó tagjának “besorozott” négylábú – noha még csak kevesen ismerik – máris valóssággal hírességgé vált. Barack Obama elnök egyike annak a néhány amerikainak, aki az osztag fogadva már találkozott vele.
A szimatoló katonatársakat övező közszeretetet mutatja az is, hogy milyen nagy érdeklődést keltett az a fotóesszé, amelyet Rebecca Frankel, a ForeignPolicy.com online publikáció helyettes főszerkesztője tett fel War Dog címen a honlapra. Az írást kedvenc felvételeivel illusztrálta, ezeken helikopterről, ejtőernyővel, nagy magasságból leereszkedő harci kutyák láthatók, amint a levegőben lebegnek, majd ahogy tengerészgyalogos gazdáik körében pihennek vagy játszadoznak.
A fotóesszét eddig 6,5 millióan tekintették meg – ez rekord a honlap történetében. Forrás: MTI-Press

Posted on

Elpusztult a gyászban a kutya

A kutya és gazdája is a brit hadsereg kötelékében teljesített szolgálatot. A kutya csak pár órával élte túl, hogy “társa” tűzharcba keveredve afgán felkelőkkel halálos lövést kapott. A kutyának a harc helyén nem esett baja, ám a bázisra visszakerülve feltehetően agyvérzés végzett vele, amit az átélt stressz okozhatott.
Brit állatorvosok megjegyezték, hogy az ember gyakran alábecsüli a kutyák gyászát, melyeket nem egyszer nagyon megvisel gazdájuk elvesztése: nem esznek miatta és valósággal belebetegednek. Munkakutyák és gazdáik között még szorosabb az érzelmi kapcsolat.
Theo, a kutya nagyon jól dolgozott Afganisztánban, 14 robbanószerkezetet derített fel, éppen sikere lett a veszte: ezért hosszabbították meg egy hónappal szolgálatát. Gazdája hamarabb visszatért volna brit földre, és még aggódott is amiatt, hogy el kell hagynia egy időre a kutyát.
Az utász a 358. brit katona, aki 2001 óta elesett Afganisztánban. A kutya a hatodik hadi eb, mely elpusztult Irakban vagy Afganisztánban az utóbbi 10 év során. Forrás: Stop.hu

Posted on

Elaltatta a háborús hős kutyát – kirúgták

Azonnali hatállyal felmondtak az egyik arizonai kutyamenhely alkalmazottjának, aki tévedésből elaltatott egy kutyát. Az eb az afganisztáni háborúban szolgált, s hősként tisztelték. A Target névre hallgató állatot Terry Young őrmester hozta haza háborús szolgálata végeztével Afganisztánból. A kutya egy alkalommal elijesztett egy öngyilkos bombamerénylőt a pakisztáni határ közelében, így a seregben háborús hősként bántak vele.
Target azonban nemrég megszökött otthonról, ám az őrmester megtalálta képét egy internetes oldalon, ahova az elkóborolt és befogott állatokat teszik fel a megyei állatvédők. Terry Young azonnal a kutyájáért sietett, ám mire a menhelyre ért, már csak holtan láthatta a hős kutyát. A menhely egyik alkalmazottja ugyanis tévedésből elaltatta.
Amikor kiderült, milyen állatot pusztított el, azonnal kirúgták a gondatlan munkatársat.